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La empresaria latina detrás de El Merkury


La ciudad de Ciudad de Guatemala es robusta y rica en cultura. Su escena gastronómica única se remonta a las civilizaciones azteca y maya, cuando los residentes indígenas consumían cacao (chocolate), maíz y pepián, una comida tradicional guatemalteca.

Los residentes en Guatemala todavía utilizan los métodos tradicionales transmitidos por las tribus indígenas al preparar los mismos alimentos básicos hasta el día de hoy.

Ubicado en la Ciudad de Guatemala se encuentra El Mercado Central, donde los lugareños y los viajeros vienen a comprar platos guatemaltecos como tostadas, una tortilla de maíz dura con frijoles, salsa de tomate, guarnición de cebolla y queso fresco, entre otras especialidades.

La propietaria de un restaurante de Filadelfia, Sofia Deleon, tiene muchos recuerdos de ella y su nana yendo al mismo mercado en la ciudad de Guatemala, donde nació y se crió.

“Me encantaba ir al mercado con mi nana e ir al mercado y comprar cosas para una receta y usar molcajete y hacer masa desde cero”, dijo a AL DÍA News Deleon, ahora propietario de El Merkury.

Los padres de Deleon trabajaban a tiempo completo y sus abuelos la cuidaban por las mañanas hasta que sus padres la recogían al final de la tarde. Mientras pasaba tiempo con su nana, Deleon se enamoró de la cocina.

Eventualmente, un regalo de su hermano despertaría el interés en cruzar la cocina con los negocios.

un negocio de helados

A los 16, su hermano le compró una máquina de helados como regalo. También pronto se convirtió en un regalo para el hermano de Deleon porque ella siempre le hacía helado con diferentes ingredientes.

Eventualmente se le ocurrió la idea de vender su helado casero en su escuela ya que solo había tres sabores diferentes de helado en Guatemala.

“Guatemala no es como Estados Unidos, donde hay cientos de sabores diferentes y cientos de marcas diferentes”, dijo. “Me vendía cualquier tipo de sabor de helado, era básicamente como la versión guatemalteca de Ben and Jerry’s Ice Cream”.

Pronto, Deleon pudo abrir una pequeña operación de catering con algunos miembros de la familia. Encontró alegría en cocinar para la gente y le encantaba conectarse con diferentes clientes.

“Me contrataron para eventos y reuniones familiares, hacía comida para amigos y familiares, solo eventos pequeños”, dijo Deleon.

“Me contrataron para eventos y reuniones familiares, hacía comida para amigos y familiares, solo eventos pequeños”, dijo Deleon.

Su negocio de catering y helados fue su primera experiencia empresarial.

“Estaba ganando dinero, realmente me encantaba cocinar y que me pagaran por ello. Nunca pensé que iría a la escuela culinaria y me convertiría en chef o algo así”, dijo.

Su plan inicial era vivir en Estados Unidos y trabajar en Wall Street.

“Me jubilaría a los 50 o 60 años, dejaría mi trabajo y abriría un restaurante, eso fue lo que siempre pensé”, dijo Deleon.

En cambio, el restaurante fue lo primero, y Filadelfia sería su hogar, con ella como una de las empresarias latinas en ascenso de la ciudad.

Los churros son un postre tradicional hispano. borde de harrison

Mostrando una Centroamérica diferente

Cuando tenía 17 años, Deleon se mudó a los Estados Unidos para asistir a la universidad. Fue aceptada en la Universidad Estatal de Michigan, donde obtuvo un título en Administración de Alimentos, con el deseo de hacer algo relacionado con la comida.

Después de graduarse del estado de Michigan, Deleon se mudó a California y trabajó para la distribución de alimentos de Kerrygold. El trabajo la llevó a diferentes lugares como Delaware y Miami antes de establecerse en Pensilvania y matricularse en un programa de maestría en administración de empresas en la Universidad de St. Joseph.

Las cosas iban muy bien para Deleon, sin embargo, la división política en Estados Unidos pronto asomaría en su vida y arrojaría luz sobre las luchas de los latinos en el país.

Ya es bastante difícil para los latinoamericanos tener éxito en los Estados Unidos, sin embargo, es aún más difícil para los inmigrantes latinos ingresar a los Estados Unidos sin los estigmas ya presentes que rodean a los latinos en el país.

En 2016, el presidente Donald Trump encendió llamas cuando dirigió comentarios mordaces a los inmigrantes que llegaban de México y Centroamérica.

“Trump asumió el cargo y hubo mucha negatividad entre los inmigrantes y los centroamericanos, específicamente los ‘hombres malos’”, dijo Deleon.

Ella hizo su deber cambiar la percepción de la gente sobre los inmigrantes latinos, renunció a su trabajo corporativo y se sumergió de lleno en la industria alimentaria.

Ella hizo su deber cambiar la percepción de la gente sobre los inmigrantes latinos, renunció a su trabajo corporativo y se sumergió de lleno en la industria alimentaria.

“No quería pensar en qué pasaría si. No quiero mirar hacia atrás y decir: ‘¿Y si hubiera abierto mi propio restaurante?’ No se puede retroceder el tiempo”, dijo Deleon.

Deleon comenzó desarrollando una serie de ventanas emergentes en diferentes partes de Filadelfia. Se centró en qué tipo de alimentos pedían sus clientes y los niveles de picante que sus clientes se sentían cómodos comiendo.

“La comida centroamericana tampoco es el típico burrito o quesadilla, es algo tradicional para nosotros, pero algo de lo que la gente en Filadelfia probablemente nunca escuchó, como una pupusa”, dijo.

Deleon comenzó a cocinar en una cocina fantasma proporcionada por GrubHub en el Enterprise Center. Continuó trabajando allí durante un año y medio hasta que un antiguo espacio de restaurante estuvo en juego en las calles 21 y Chestnut.

“Conseguimos este lugar que fue llave en mano, era un antiguo restaurante”, dijo Deleon.

Fue solo el comienzo de lo que se ha convertido en una exitosa carrera.

Tostadas, chips de plátano macho y los famosos taquitos de Deleon en exhibición Harrison Brink

Obtener apoyo familiar

“Una vez que decides ingresar al negocio de los restaurantes, no hay glamour, se ve brillante tal vez desde adentro, pero si alguien llama, prepárate para ser un cocinero de línea o un lavaplatos”, dijo Deleon.

Sus padres se sorprendieron al saber que renunció a su trabajo y abrió un restaurante.

“‘¿Que estabas pensando? ¿Tienes un MBA y ahora vas a ir a vender pupusas? Deleon recuerda la primera reacción de sus padres.

Sin embargo, finalmente aceptaron la realidad del nuevo negocio de su hija. Con el tiempo, sus padres comprendieron la importancia de su nueva empresa y la animaron a seguir sus sueños.

¿Dónde está la cocina centroamericana?

Hay muchos restaurantes mexicanos, dominicanos y puertorriqueños en Filadelfia, pero cuando se trata de cocina guatemalteca, salvadoreña u hondureña, la falta de pupusas, tostadas y pepián se traduce en la falta de diversidad cultural en la ciudad.

Es algo que a Deleon le costó encontrar incluso fuera de Filadelfia.

“Solía ​​ir mucho a Nueva York y no había muchos restaurantes guatemaltecos a pesar de que hay una población guatemalteca decente en Nueva York”, dijo. “Para ser honesto, me habría resultado más extraño encontrar comida guatemalteca en Filadelfia que en Nueva York. Definitivamente vi que había una necesidad o falta de variedad latinoamericana”.

Y así, El Merkury se convirtió en ese elemento clave de la cocina latinoamericana en Rittenhouse Square, un lugar en Filadelfia que generalmente no es conocido por los prósperos negocios propiedad de latinos.

Sin embargo, la madre de Deleon, Lucrecia, le aconsejó que se concentrara en dos alimentos básicos principales: churros y chocolate.

“Porque a mi mamá le encantan los churros y el chocolate es algo muy tradicional en América Latina y hay tantos pequeños quioscos por todas partes, es increíble que no haya nada así en Estados Unidos”, dijo Deleon.

Los churros son un tipo de masa frita que se originó en España. Por lo general, están cubiertos con canela y azúcar.

“Tenemos churros; ayudaría con el tráfico peatonal”, dijo Deleon. “Quería tener un postre para que podamos tener más oportunidades para que las personas entren y obtengan un regalo con su familia”.

Como era de esperar, los churros fueron un gran éxito.

“Le agregué churros y helado porque los churros son los favoritos de mi mamá y me encantan los helados, solo que el frío y el calorcito de ambos alimentos es muy bueno”, dijo.

A los clientes también les encantó la idea de Deleon de agregar churros y helado a su menú, y pronto hicieron fila para probar el refrigerio crujiente y frío.

“Tenemos churros tres leches y luego tenemos el merengue que se quema encima”, dijo.

El 16 de abril, Deleon abrió su segundo espacio en la Terminal de Lectura. Con él, está poniendo pupusas en el mapa en el lugar más famoso de la ciudad para comer algo.

“Tengo mis pupuseras, así que las mujeres que vienen y hacen pupusas caseras todo a mano”, dijo.

Todo, desde la ensalada de repollo, las cebollas en escabeche, la salsa y los chicharones dentro de las pupusas, está hecho desde cero. Su método de hacer pupusas es diferente, dijo Deleon, en lugar de freírlas, las asa a la perfección.

“Definitivamente no quiero que la gente sienta que no puede caminar”, dijo Deleon. “Trato de hacerlo un poco más ligero”.

El éxito de sus dos negocios es solo el comienzo para Deleon. borde de harrison

Los planes futuros de Deleon

Al final, a Deleon le encanta comer. Sin embargo, la gente puede sorprenderse al saber que sus comidas favoritas no son guatemaltecas.

“Mi comida favorita en realidad es la coreana”, dijo.

Se fue de viaje a Seúl, Corea del Sur, donde se enamoró de su gente y su cocina.

“Corea del Sur fue el lugar más increíble”, dijo Deleon. “Cada vez que tengo la oportunidad de ir por kimchi y bibimbap, lo hago”.

“Corea del Sur fue el lugar más increíble”, dijo Deleon. “Cada vez que tengo la oportunidad de ir por kimchi y bibimbap, lo hago”.

Cuando Deleon no está a cargo de sus restaurantes, dona comidas a Seamaac y Sunday LOVE Project tres veces por semana.

“Hacemos comidas que son muy tradicionales, no comida que vendemos en el restaurante, comida que encontrarías en las cocinas de las abuelas, es importante para nosotros hacer una comida que sea reconfortante y sustanciosa para ellos”, dijo.

El Merkury es uno de los restaurantes centroamericanos más exitosos de Filadelfia. Deleon estaba decidida a cambiar la percepción de los inmigrantes centroamericanos, y lo hizo.

Su esperanza es que los futuros latinos no se avergüencen de su lugar de origen, lo acepten y muestren a otros lo importante que es aprender sobre otras culturas e identidades.

“Si te apasiona, la gente se dará cuenta y los clientes vendrán”, dijo. “No te rindas, siempre sigue adelante.”

Deleon ahora está trabajando en un plan para traer churros a la costa de Jersey el próximo año.

También lanzará una línea de pupusas congeladas y su propia marca de licores.

Ya sea que visite la ubicación de Rittenhouse Square de Deleon o El Merkury en la terminal de Reading, la comida callejera guatemalteca está aquí para quedarse en Filadelfia.

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